霍尔奖获奖者季利均:“最享受思维涤荡的过程”

近日,国际组合数学及其应用协会公布了该协会2013-2015年度的各奖项。苏州大学数学科学学院季利均教授凭借在组合设计理论及其在信息论中的应用方面所取得的杰出成就,荣获2015年度霍尔奖。


在苏州大学维格堂四楼一间普通的办公室里,记者见到了季利均教授,研究生正向他当面请教学术问题。办公室里,陈设朴素简单,几本组合数学相关的理论著作整齐地摞在办公桌的一隅。儒雅、低调、亲和,是季利均给记者的第一印象。

低调获奖,扎实过好每一天

“季利均教授是组合设计理论及其在信息论中应用领域的领军人物之一。”这是国际组合数学及其应用协会给季利均的颁奖词。

该协会成立于 1990 年,是组合数学及其应用领域的国际学术组织,成员来自40多个国家。该组织每年颁发欧拉奖、霍尔奖和柯克曼奖三种奖项,其中欧拉奖是终身成就奖,霍尔奖和柯克曼奖分别授予不超过四十岁和博士毕业不超过四年的杰出青年学者。 2016 年起又设立了斯坦顿奖,是面向该协会成员的终身教育成就奖。

季利均教授的提名人特别强调了他在专业领域里的杰出贡献,以及在挑选研究课题方面的高品味,并具有成为设计理论界的思想领导者的潜力。

当协会主席给季利均教授发来获奖通知时,季利均隐瞒了这件事。不久,学界专家获悉后纷纷向他祝贺,而他一如既往地从事着科研与教学。

“数学研究得守得住清贫、耐得住寂寞,生活简单些,才能把研究做得扎实。”在整个采访过程中,季利均一直用“平凡、幸运”来形容自己,他总是谦虚地说,自己很平凡,很普通,只是扎扎实实过好每一天:指导学生,看看书,做做研究,“其实没什么”。

“数学探索趣味无穷,但是付出回报未必成正比”

季利均与数学结缘从1994年大学本科开始。那时,在苏州大学古朴、雅致的精正楼里,每每听到数学系大佬们的讲座,崇敬之情油然而生。于此,这一待,便是23个年头。

在理论数学中,很多尚未攻克的都是孤立的问题,它的解决不会对现实生活产生什么直接影响,但是在研究中建立的方法论具有非常高的价值。攻克这些难题便是季利均的研究任务。

近年来,他的研究工作集中于3-平衡设计、具有特定性质的斯坦纳四元系、三元系大集、正交阵列、覆盖阵列、可分组3-设计及其在光正交码、认证码、常重码和跳频序列中的应用,并获评第三届江苏省数学成就奖,首届国家自然科学基金优秀青年基金,作为主要成员参与两项国家自然科学基金重点项目,已经在国际期刊发表了51篇论文。

“做数学研究需要积累,只有积累到一定阶段,才有灵感迸发。”季利均表示,最享受那种豁然开朗的时刻,这是数学研究才能赋予他的激情和幸福。“数学研究付出和回报不成正比,但是特别享受思维涤荡的过程。”

难忘师恩,承沐导师专精覃思的科研精神

苏州大学数学科学学院组合数学研究处于国际知名、国内一流水平,以朱烈、殷剑兴教授为代表的老一辈组合数学领军人物在该领域取得了国际瞩目的科研声誉。

早在2004年,季利均的导师朱烈教授曾获得该协会颁发的终身成就奖。师兄们也曾获得霍尔奖和柯克曼奖。在季利均看来,他只是承蒙师恩,延续师志,在组合数学及其应用领域做了些有益的探索与尝试。

读硕士时,一番刻苦研修后,季利均得到了导师朱烈教授的认可,进入师门攻读博士。

朱烈教授对博士生要求十分严苛,给每位博士生布置的研究课题差异很大,互无交集,均为国际组合设计领域很有价值的问题。

“三年完成不了就读四年。”这是朱烈教授常挂在嘴边的话,这道紧箍咒令季利均至今铭记。

为了攻克难题,季利均坚持着“文章不写一句空”的精神,常常一坐就是十多个小时。“博士二年级第二学期时,博士论文才有些眉目,距离毕业还有一年的时间,当时的压力之大可想而知。”待到难题基本解决、得到导师认可后,才落笔完成了的博士论文。

“我很幸运一直在导师身边,他不停地鞭策,督促我不断向前。季利均很感激导师的栽培之恩。

如今,季利均也是研究生科研的引航人。他总是对研究生说,读书和做研究是两回事,不仅要有自学自修的能力,还要着重培养发现问题、分析问题和独立解决问题的能力。在他看来,“继承师门优良传统,既然带学生就要负责任,要尽心尽力。凭着良心和努力,丝毫不能懈怠。”

(党委宣传部、新闻中心)
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